Black Widow

La picadura de la Viuda Negra

por: Miguel Angel González Domingo
(Revista Arcos y Flechas nº 2)


Black Widow Custom Bows, Inc. es el nombre completo de esta prestigiosa firma de Missouri. Sus orígenes se remontan a 1957, cuando los hermanos Jack, Bob y Norman Wilson la fundaron en un pequeño almacén de la ciudad de Springfield, Missouri. Bob Wilson experto constructor de arcos, diseñó y construyó un revolucionario recurvado en un brillante contraste de cuerpo negro y palas blancas y al que se le ocurrió bautizar con el sugerente nombre de Black Widow, una letal araña de tan solo 1,3 cm que habita en los bosques de América del Norte.

La habilidad de los hermanos Wilson, como tiradores, les llevó a ganar muchas competiciones a nivel local y nacional, lo que unido al original y efectivo diseño de sus arcos, encumbró el nombre de Black Widow como sinónimo de gran calidad y eficiencia.


La belleza del LAG (Long Autumn Gray) es más que evidente

Sus ventas, sin embargo, iban dirigidas a Europa y Australia, donde sus arcos ganaron innumerables competiciones a todos los niveles, siendo incluso varias veces campeones del mundo, Esto último incrementó aún más la fama de la marca de los hermanos Wilson, que adoptaron el slogan de -Famosos en todo el mundo-.

Sus diseños de cuerpo forjado en magnesio, aligerados en la parte central y con su masa cuidadosamente distribuida, característicos por los protuberantes cuernos en el punto donde se encastran las palas, eran sinónimo de ganador y considerados como el Cadillac de los arcos. Eran los años dorados.

Pero llegó la época de las vacas flacas y en 1976 sus ventas cayeron en picado hasta un 80%, debido a la popularidad del entonces innovador arco compuesto. Los hermanos Wilson, ya sexagenarios, creyeron que la hora de la desaparición del arco recurvado había llegado y vendieron la fábrica a unos de sus empleados que la dirigió sin mucho éxito hasta que en 1982 fue comprada a precio de saldo por su actual presidente, Ken Beck.
Ken Beck fue introducido en el mundo de la caza con arco por su hijo mayor, Scott, quien construyó su primer arco como un trabajo para la clase de manualidades del instituto y al que añadió otro para su hermano Dan y otro para su padre.

Cuerpos de MA II, SA III y LAG

Juntos solían ir a los bosques cercanos a su granja a cazar infructuosamente al ciervo de cola blanca o Whitetail. Ken Beck, hombre muy religioso perdió a Scott en un accidente con un dune buggy en 1974, a la edad de 16 años, hecho que cambió completamente su vida.

Desde entonces adoptó la caza con arco como un instrumento que le hiciera sentir más cerca de su malogrado primogénito, y tras varios cambios de residencia y de trabajo, compró los remanentes de lo que fue la fábrica de los hermanos Wilson, pensando que fabricar arcos y trabajar con la madera sería agradable.

En 1982 contrató como gerente y maestro arquero a Bill Bonner, dada su gran experiencia en estos arcos, ya que había empezado muy joven, en 1973, a trabajar con los hermanos Wilson. Este equipo demostraría ser de gran eficacia y relanzó la marca a una nueva etapa de gloria.

Los últimos diseños de los hermanos Wilson fueron arcos de competición con el cuerpo de metal, pero Ken Beck prefería el tacto de la madera y los arcos de caza. Tras varios prototipos, a principios del verano de 1982 desveló el modelo MA que significa Maple Anniversary (aniversario del arce), pues ése era el 25 cumpleaños de la fundación de la firma Black Widow y la madera con la que se construyen sus arcos.

La arquería tradicional estaba en proceso de extinción por aquel entonces, y el Black Widow MA fue un arco destinado a una minoría, lo que por otro lado permitió que fuesen hechos a la medida del arquero, y uno a uno, lo que contribuyó a su gran calidad.

Sin embargo en los últimos años hemos vivido un fuerte retorno al arco recurvado y al Long Bow, lo que ha contribuido en gran parte a aumentar las ventas de esta marca, convirtiendose de nuevo en una de las más fuertes del mercado de la arquería tradicional.
Esto no ha llevado a la masificación de la producción, sino que por el contrario los arcos se siguen fabricando a la medida de cada arquero y según sus especificaciones y preferencias, lo que contribuye al éxito de la firma.

Así pues, podemos encargar el Black Widow de nuestra elección entre diversos modelos, a elegir entre cuatro acabados, longitud de nuestra preferencia, tiller adaptado a nuestro estilo de tiro, la potencia que nos convenga (hasta más de 150 libras) a la apertura exacta que nos guste. Se pueden incluir roscas para accesorios y hasta nuestro nombre vendrá incluido en la pala inferior, así como cualquier inscripción que nos agrade. Esto es lo que yo llamo fabricar un arco a medida.

La calidad de estos arcos es más que brillante. En el vídeo TNT (Tour'n Tuning) que la marca proporciona al adquirir uno de sus arcos a modo de manual gráfico, se ve al Jefe de Diseño, Bill Bonner, y a un ayudante sujetar con sus pies el extremo de la pala inferior de un MA II y con sus manos tirar de la pala opuesta de modo que la pala inferior se flexa de una forma exagerada y alarmante formando una especie de U y que pensamos que puede producir su rotura, pero no es así, superando esta prueba sin sufrir el menor daño. El cuerpo de sus recurvados, formado por laminaciones de arce y fibra de vidrio es poco menos que indestructible. El conjunto produce unos arcos muy bonitos, estables, rápidos, muy agradables de tensar y que no producen la molesta sacudida al tirar, propia de arcos de inferior calidad.